Nascia o actor , Richard Burton

10 Novembro 1925

Filho de um mineiro de carvão gaulês, Richard Walter Jenkins estudou teatro na Universidade de Oxford, estreando nos palcos no início dos anos 40 pelas mãos do seu professor e tutor, Philip Burton.  Foi em homenagem a Philip, que ele veio a adoptar o nome artístico de Richard Burton.

Em Londres, ficou famoso pelas suas interpretações das obras de Shakespeare, das quais era um fã ardoroso, principalmente de “Hamlet” e “Henrique IV”, o que lhe valeu o título de melhor actor do teatro britânico, depois de Laurence Olivier.

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Durante a 2ª Guerra Mundial, serviu à Real Força Aérea (RAF) por cerca de três anos.
A sua estreia no cinema britânico deu-se em 1949 com o filme “The Last Days of Dolwyn”, de Emlyn Williams.  Em seguida, actuou em mais quatro produções britânicas, antes de ser convidado a participar, em Hollywood, do filme de Henry Koster, “Eu Te Matarei, Querida”, 1952, sendo pela sua interpretação indicado ao Óscar de Melhor Actor secundário.  No ano seguinte, pelo seu trabalho em “O Manto Sagrado”, recebeu nova indicação à famosa estatueta, dessa vez como actor principal.  Ao longo da sua bem-sucedida carreira no cinema, da qual constam mais de 60 filmes, Richard Burton recebeu ainda cinco outras indicações ao Óscar, mas nunca chegou a ser premiado.

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Em 1958, durante a famosa fase do cinema britânico, conhecida por “British New Wave”, Burton participou do filme “Odeio Essa Mulher”, de Tony Richardson, tendo recebido pelo seu magnífico trabalho a indicação ao prémio de Melhor Actor da Academia Britânica de Cinema e Televisão (BAFTA).

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A vida amorosa de Richard Burton foi bastante tumultuosa e marcada por escândalos.  O seu primeiro casamento foi com a actriz sul-africana Sybill Williams, com quem trabalhara no seu primeiro filme. Desse enlace  (05/02/1949 a 05/12/1963), o casal teve duas filhas, Kate e Jessica.  Em 15/03/1964, casou-se com Elizabeth Taylor, de quem se divorciou em 26/06/1974, voltou a casar se com ela em 10/10/1975, divorciando-se pela 2ª vez em 01/08/1976.  Como Elizabeth Taylor não podia ter filhos, o casal adoptou Maria, uma menina nascida na Alemanha.  Burton casou-se ainda com a modelo Susan Hunt (1976 a 1982) e com a assistente de produção da BBC, Sally Hay (03/07/1983 até a data da sua morte).

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Bebedor inveterado, Richard Burton tornou-se um alcoólatra e entrou num violento processo de autodestruição.  Fala-se que, durante muitos anos, chegou a beber uma garrafa de vodka todas as manhãs.