Inicio da 1ª viagem marítima para a India

8 Julho 1497

O embarque realizou-se num sábado, 8 de Julho de 1497, e foi um espectáculo impressionante. Luís de Camões, que descreveu esta viagem, exprimiu o orgulho da multidão que se juntou naquela manhã nas areias brancas do Restelo para lhes desejar boa sorte.
A armada largou finalmente quando, à tardinha, se levantou uma brisa fresca. Os navios deslizaram lentamente, rio abaixo, rumo ao Atlântico.

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Cerca de 150 homens embarcam no Restelo nos quatro navios da armada de que é capitão-mor Vasco da Gama, então com uns 30 anos. A sua nau é a “São Gabriel”, com o piloto Pêro de Alenquer; a nau “São Rafael” tem por capitão o seu irmão Paulo da Gama e piloto João de Coimbra; a “Bérrio “, uma caravela, tem por capitão Nicolau Coelho e piloto Pêro Escolar; uma nau com um suplemento de mantimentos, leva por capitão Gonçalo Nunes.