Mike Tyson ferra 1 orelha a outro boxeur, Holyfield

28 Junho 1997

Uma das lutas de boxe mais marcantes da história teve desfecho bizarro em Las Vegas .

Os 18.187 espectadores que esgotaram a arena do Hotel MGM, em Las Vegas, jamais vão esquecer a noite de 28 de junho de 1997. E pelo menos por dois motivos. Primeiro porque iriam assistir à última “luta do século” XX, afinal estavam frente a frente em uma revanche Mike Tyson e Evander Holyfield, dois dos maiores pesos pesados da história do boxe.

Segundo porque o desfecho inusitado com a desclassificação de Tyson no terceiro assalto, após morder as orelhas de Holyfield, transformou o evento num dos mais bizarros do desporto, causando uma revolta assustadora no público presente no ginásio.

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Cada lutador recebeu US$ 30 milhões para subir mais uma vez no ringue. Os dois faziam previsões de nocautes rápidos. Mais de mil jornalistas credenciados para passar informações aos 97 países que transmitiram imagens da luta ao vivo pela TV.

Entre tantas previsões para o resultado, chamava a atenção o palpite do veterano jornalista norte-americano Michael Katz: “Tyson será desclassificado no terceiro assalto”. E ele acertou em cheio.

Num combate intenso, Tyson e Holyfield trocaram golpes violentos. Tyson sofreu um grande corte no supercílio direito e se irritou, ao se lembrar dos ferimentos sofridos na luta anterior. O juiz Mills Lane nada fez, o que tirou o Iron Man do controle.

No terceiro assalto, Tyson mordeu as orelhas de Holyfield. Foi desclassificado antes do início do quarto round, revoltou se e causou um tumulto sem precedentes dentro e fora do ringue.

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Tyson nunca mais teve credibilidade na carreira, enquanto Holyfield perdeu e voltou a ser campeão. Os dois entraram para o Hall da Fama do Boxe e reataram a amizade em 2009, após um encontro promovido pela apresentadora Oprah Winfrey. Eles se conhecem desde 1983, quando participaram das seletivas norte-americanas para a Olimpíada de Los Angeles-1984. “Tinha de dar o exemplo do perdão para os mais jovens”. disse Holyfield. “Eu tenho vergonha do que fiz”, afirmou Tyson.

Aposentados, os dois são enaltecidos pelo que fizeram nas suas carreiras, apesar do grotesco acontecimento de duas décadas.