Independência da Letónia

481328838Maio 1990

No início do período medieval, os povos da região resistiu cristianização e tornou-se alvo de ataques nas Cruzadas do Norte. Capitais de hoje, Riga, fundada em 1201 pelo Teutônicos colonos na foz do Daugava, tornou-se uma base estratégica na conquista papally sancionada da área pela Irmãos Livônios da Espada. Era para ser a primeira grande cidade do sul do Báltico e, depois de 1282, um centro comercial principal na Liga Hanseática. Até o século 16 o domínio germânico na região foi cada vez mais desafiados por outros poderes.

 

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Devido à localização estratégica e a próspera cidade da Letónia, os seus territórios foram um ponto focal para o conflito frequente e a conquista entre pelo menos quatro grandes potências, o Estado da Ordem Teutônica (mais tarde a Alemanha ), a Comunidade Polaco-Lituana, Suécia e Rússia. O período mais longo de externa hegemonia no período moderno começou em 1710 quando o controle sobre Riga comutada da Suécia para a Rússia durante a Grande Guerra do Norte. Sob controle russo, Letónia estava na vanguarda da industrialização e da abolição da servidão de modo que no final do século 19 tornando-se uma das partes mais desenvolvidas do Império Russo. O descontentamento aumentava os problemas sociais e crescente levou Riga também a desempenhar um papel de liderança na Revolução Russa de 1905. Um sentimento crescente de nacionalismo letão a partir de 1850 deu frutos após a Primeira Guerra Mundial, quando, após dois anos de luta na Guerra Civil Russa, a Letônia finalmente ganhou soberana independência reconhecida pela Rússia em 1920 e pela comunidade internacional em 1921. O estatuto independente da Letónia foi interrompido no início da Segunda Guerra Mundial, em 1940, quando o país foi incorporado à força da União Soviética, invadido e ocupado pela Alemanha nazista em 1941, em seguida, retomado pelos soviéticos em 1944, depois que a Alemanha se rendeu. Desde meados dos anos 1940 o país estava sujeito a controle económico soviético e viu a considerável russificação dos seus povos, mas a cultura letã e as infra-estruturas sobreviveram a tal que, durante o período de liberalização Soviética sob Mikhail Gorbachev, a Letónia, mais uma vez tomou um caminho para a independência que, eventualmente, conseguiu, em Agosto de 1991 e foi reconhecida pela Rússia no mês seguinte. Desde então, sob independência restaurada, Letónia tornou-se membro da Organização das Nações Unidas, entrou para a NATO e entrou também para a União Europeia.

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Na Letónia vivem 2.472.000 pessoas, as quais os letônios são minoria. Há russos, bielorussos e ucranianos, maioritariamente. Os letônios e lituanos são os únicos que sobrevivem das etnias bálticas pertencentes à linha indo-europeia, embora não eslava, cuja terceira linha os antigos prussianos foram exterminados pelos cavaleiros teutônicos. Os letônios comparados com os estónios são mais emotivos e românticos, embora menos que os lituanos. É muito difícil definir um carácter típico nacional do país, devido à quantidade de imigração.

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