É lançado o livro “ O livro dos espíritos “ por Allan Kardec

18 Abril 1857

Para novas coisas, são necessárias novas palavras. Assim o requer a clareza da linguagem para evitar a confusão, inerente aos vários sentidos que têm os mesmos termos. As palavras espiritual, espiritualista, espiritualismo, possuem uma acepção bem definida; dar-lhes uma nova, para aplicá-las à Doutrina dos Espíritos, seria multiplicar as causas já numerosas de anfibologia .

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Com efeito, o espiritualismo é o oposto do materialismo; e quem acredita que possui em si mais qualquer coisa, além de matéria, é espiritualista; mas daqui não se conclui que acredite na existência de Espíritos ou nas suas comunicações com o mundo visível. Em vez das palavras ESPIRITUAL, ESPIRITUALISMO, empregámos, para designar esta última crença, os termos espírita e espiritismo, cujas formas lembram a origem e o sentido radical e que, por isso mesmo, têm a vantagem de serem perfeitamente compreensíveis, deixando para a palavra espiritualismo a sua acepção própria. Diremos, portanto, que a Doutrina Espírita ou o Espiritismo tem por princípio as relações do mundo material com os Espíritos ou seres do mundo invisível. Os adeptos do Espiritismo serão os espíritas ou, se quiserem, os espiritistas.

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Na especialidade, O Livro dos Espíritos contém a Doutrina Espírita; na generalidade, prende-se à Doutrina Espiritualista, da qual apresenta uma das fases. É por esta razão que tem no topo do título as palavras: Filosofia Espiritualista.