Acordo entre Portugal – USA sobre a Base das Lajes nos Açores

28 de Novembro 1944

A 28 de novembro de 1944, era assinado o acordo entre os EUA e Portugal sobre a concessão de facilidades aos norte-americanos em Santa Maria. Contudo, os EUA já estavam envolvidos nos Açores, através da sua presença nas Lajes, mesmo que o acordo não os envolvesse diretamente.

O acordo luso-britânico foi assinado a 17 de Agosto de 1943 e o desembarque britânico na Terceira dava-se a 8 de Outubro de 1943. As obras de aumento do aeródromo começaram de imediato e com a reviravolta no teatro de guerra europeu, com as sucessivas derrotas de Hitler, as Lajes passaram a ser essenciais para o envio de militares. A pista da Terceira não era suficiente para as necessidades estrangeiras. Assim, a 28 de Dezembro de 1944, o embaixador inglês em Lisboa, Campbell, informou Salazar que as forças britânicas constatavam que o espaço na Base era cada vez mais pequeno para o número de militares que chegavam e passavam pela Ilha.

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Os EUA, através dos britânicos, informaram Salazar que estariam dispostos a fornecer o material e o equipamento necessários ao novo alargamento. Também estavam dispostos a prestar um auxílio substancial de pessoal à Base, sob as ordens do Comandante das Forças Britânicas. No dia 31 de dezembro de 1943, Salazar aceitou o desembarque de norte-americanos na Terceira.

Perto da 01h do dia 9 de janeiro de 1944, Salazar autorizou o desembarque dos técnicos americanos com material para a construção do hospital e do depósito de combustíveis, assim como do aumento do Aeródromo das Lajes. Os norte-americanos, segundo ordens do Governo Português, desembarcaram apenas com o armamento individual que, logo após pisarem a Terceira, tiveram de entregar e seguiram depois para as Lajes desarmados. Salazar tinha criado um disfarce. Na realidade tratava-se de 532 militares norte-americanos, mas que aos olhos do resto do Mundo, surgiam apenas como técnicos.

Os EUA tinham ambições maiores e pediram, também, a concessão de facilidades nos Açores, neste caso, em Santa Maria. O Acordo foi assinado a 28 de novembro de 1944, após um longo e difícil processo de negociação. Após a assinatura do acordo luso-americano, os EUA instalaram-se em Santa Maria, mas davam, na mesma, apoio aos britânicos nas Lajes. E mantiveram esta relação ao longo dos anos seguintes, sendo que as Lajes foram essenciais para o envio de militares para a abertura da 2ª frente de guerra.

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Com o fim da II Guerra Mundial, surgiram boatos que os britânicos estavam de saída da Ilha. Era o momento do Reino Unido se reequilibrar. Contudo, a população local ficou inquieta. A pressão era tão forte que o Governador Civil Pamplona Forjaz enviou, em Dezembro de 1945, uma carta a Salazar enumerando a situação da Terceira, sugerindo até que a crise seria atenuada com o emprego destes portugueses em obras a realizar pela Junta Geral, contudo para isso acontecer esta teria que ser dotada de melhores condições financeiras, situação discutida e debatida em Lisboa, mas só resolvida em 1947.

Portugal, como se encontrava a negociar com os EUA a sua continuidade nos Açores, Salazar pensou numa solução que garantisse o melhor para todos. Assim, o Presidente do Conselho de Ministros português concordou com o plano de transformar o Aeródromo de Santa Maria em Aeroporto Internacional de aviação comercial, preterindo a Terceira. Contudo, com o Acordo de setembro de 1946 ficou decidido que as forças dos EUA tinham que abandonar a Base de Santa Maria e transferir-se totalmente para as Lajes. Com esta transferência, Salazar esperava acabar com o descontentamento da população, que assim mantinha os seus empregos na Base. Mesmo que este Campo de Aviação não fosse um Aeroporto comercial, por lá passariam milhares de militares que seriam obrigados a parar e a alimentar-se, contribuindo para a economia local. Esta solução não foi a desejada pelos terceirenses, que viram goradas as suas pretensões de serem um Aeroporto civil, mas foi o suficiente para acalmar as vozes descontentes. A 6 de outubro de 1946 os britânicos saíram definitivamente das Lajes e os norte-americanos instalaram-se nas Lajes, onde estão até hoje ininterruptamente.

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A Terceira precisa que o Plano de Revitalização Económica da Ilha Terceira (PREIT) funcione, ao mesmo tempo que é preciso procurar animar os locais para a necessidade de terem força e garra para apostarem em novos projetos. Novas ideias e sangue novo são precisos. O concelho da Praia da Vitória precisa que todos os praienses percam o medo das dificuldades que a crise apresenta, que procurem novos caminhos, pois remar contra a maré não é fácil, mas é preciso e possível! A Praia precisa de todos nós!

A 6 de outubro de 1946, os britânicos saíram da Terceira, e para resolver a situação económica da Ilha, os EUA deixaram a Base de Santa Maria, instalando-se definitivamente nas Lajes, onde estão até hoje ininterruptamente.