Inauguração da Estátua da Liberdade nos USA

26 de Outubro 1886

Localizada numa pequena ilha na entrada do porto de Nova York, a Liberty Island (ilha da Liberdade), a Estátua da Liberdade foi um presente do povo francês aos norte americanos em comemoração do centenário da sua Independência. Uma batalha vencida pelos norte-americanos contra os Ingleses foi o motivo que levou os franceses a presentearem os Estados Unidos.

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A estátua foi construída na França, pelo escultor Frederic-Auguste Bartholdi, numa estrutura projectada por Eugene Emmanuel Viollet-le-Duc e Alexandre-Gustave Eiffel. A inspiração para o rosto da mulher a ser representada na estátua teria vindo da mãe do escultor Frederic-Auguste Bartholdi. Símbolos da maçonaria (como a tocha e o livro na mão esquerda) foram incorporados no projecto de Frederic, o que sugere que o mesmo fosse maçom.

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A estátua foi concluída em Julho de 1884. Após ser desmontada em 350 peças, e embalada em 214 caixas, foi colocada a bordo da fragata francesa Isere, que a transportou até os Estados Unidos. Chegou a Nova York um ano depois, em 1885. Em Abril de 1886, a construção do pedestal, projecto do americano Richard Morris Hunt, foi concluída. A estátua levou 4 meses para ser montada, já no seu pedestal. A Estátua da Liberdade foi inaugurada pelo então presidente norte-americano Grover Cleveland, no dia 26 de Outubro de 1886.

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As medidas da estátua são impressionantes. Segundo o Guinness, o livro dos recordes, trata-se da escultura mais pesada do mundo, com 225 toneladas. Sem o pedestal a estátua mede 46, 5 metros, sendo que com ele, alcança os 92,99 metros. Para chegar até o topo, são 354 degraus, o equivalente a 22 andares.

O fogo da tocha erguida pela mulher representa a liberdade do povo, assim como a própria estátua. Na sua coroa existem 25 janelas (que simbolizam as jóias encontradas naquelas terras) e 7 raios (que representam os sete continentes e os sete mares do mundo). Na sua mão esquerda segura uma tábua, na qual está escrita: 4 de Julho de 1776, dia da Independência.

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