Invenção da cadeira de rodas

20 de Junho 1665

O primeiro registo de algo semelhante a uma cadeira de rodas é uma imagem encontrada na China, datada de 525 D.C.
Um artista desenhou o rei espanhol Felipe II (1527-1598) sentado numa espécie de cadeira com pequenas rodas em cada pé. A cadeira de rodas real tinha ainda uma plataforma para as pernas e um encosto para as costas. No século XVI, o uso da cadeira de rodas já estava bastante difundido na Europa.

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Em 1665, um relojoeiro paraplégico chamado Stephen Farfler construiu a primeira cadeira de rodas que permitia ao usuário  mover se sem ajuda externa. A cadeira possuía um sistema de três rodas interligadas, movidas por manivelas de mão que accionavam a roda da frente por meio de uma roda dentada interna.
A primeira cadeira de rodas comercial foi desenvolvida pelo inglês John Dawson em 1783. Mas a primeira cadeira de rodas “moderna” – mais leve e prática – foi desenvolvida pelo engenheiro mecânico norte-americano Harry Jennings, em 1933.

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Jennings construiu a cadeira para seu amigo, Herbert Everest, que havia sofrido um acidente dentro de uma mina, em 1919, que o deixara paraplégico. Mais tarde, os dois fundaram a Everest & Jennings, empresa que monopolizou o mercado de cadeiras de rodas até o início da década de 90.