Lançamento do Laboratório Espacial – SkyLab

14 de Maio 1973

O Skylab (“laboratório do céu”, em inglês) foi a primeira estação espacial americana. Lançada a 14 de Maio de 1973  foi habitada durante nove meses por três diferentes grupos de astronautas (denominados Skylab 2, 3 e 4) que passaram um total de 171 dias e 13 horas em órbita da Terra. As tripulações eram transportadas até a estação através de módulos de comando da Apollo.

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O objectivo da estação era mostrar que seres humanos poderiam viver e trabalhar no espaço por longos períodos de tempo, e também colectar mais informações sobre o Sol e fazer observações astronómicas. Quase 300 experimentos científicos foram realizados. A primeira missão Skylab – a única não tripulada – foi para lançar e colocar em órbita a estação. Era esperado que o Skylab permanecesse em órbita por pelo menos dez anos, mas um inesperado raspão com a atmosfera superior forçou a sua queda. No dia 11 de Julho de 1979 ela foi destruída na reentrada.

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