Guilhotinado Antoine de Lavoisier

8 de Maio 1794

Considerado o fundador da ciência química moderna, Antoine Laurent de Lavoisier nasceu a 26 de Agosto de 1743, em Paris, e faleceu na mesma cidade, a 8 de Maio  de 1794, após ter sido condenado à morte na         guilhotina. Em 1768, apenas quatro anos depois de ter concluído os estudos, entrou para a Academia das   ciências. Veio a lançar os alicerces da Química como ciência sujeita a regras e princípios

IMAGEM 0768 - RETRATO DE LAVOISIER

racionais, como acontecia já com outras disciplinas, por exemplo a Física. Apoiado no trabalho experimental, definiu a matéria pela propriedade de ter um peso determinado, noção que desenvolveu paralelamente a um aperfeiçoamento da balança. Além disso, descobriu a composição da água e enunciou a lei da conservação da massa nas reacções, essencial na História da Química, definindo o conceito de elemento como a substância que não pode ser decomposta pela acção de processos químicos. Na obra Traité Élémentaire de Chimie (1789), propôs uma nomenclatura química sistemática e racional.

2

Ao mesmo tempo que se dedicava aos seus estudos científicos, Lavoisier empenhava-se na intervenção política, que era, naquele momento (a Revolução Francesa), um campo de acção particularmente atraente. Foi suplente de deputado nos Estados Gerais de 1789, tendo sido depois nomeado, sucessivamente, membro da comissão incumbida de estabelecer o novo sistema de pesos e medidas, e secretário do Tesouro. O clima político e social da França era conturbado. A ligação de Lavoisier com a Ferme Générale (sistema criado para a cobrança de impostos)  não eram  bem visto pela população e  trouxe-lhe a fama de corrupto. Caiu em desgraça na Revolução Francesa, iniciada em 1789. Lavoisier foi preso e acusado de desvio de dinheiro público. Julgado culpado, foi guilhotinado, aos 50 anos de idade.