Super petroleiro “Exxon Valdez derrama 240.000 barris de petróleo

24 de Março 1989

A 24 de Março de 1989, o capitão Joseph Hazelwood bebia uísque na sua cabine, no navio Exxon Valdez.

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Tinha deixado nas mãos de um subordinado o leme do super petroleiro de 330 metros de comprimento. O navio saíra pouco antes do Porto de Valdez, no Alasca, Estados Unidos, ponto terminal de um oleoduto de 1.200 quilómetros de extensão, e atravessava o Estreito Príncipe William, uma delgada faixa de mar ladeada por montanhas geladas e povoada por lontras, focas, aves marinhas e cardumes de salmão, arenque e linguado. De repente, o silêncio gelado da madrugada foi cortado por um ruído surdo, o navio sacudido por um estremeção. Em poucos minutos, a bela paisagem branca começou a se tingir de negro.

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Nada menos que 36 mil toneladas de petróleo bruto escorreram dos porões do Exxon Valdez e se espalharam pelas águas do mar do Alasca, causando o maior desastre ecológico dos Estados Unidos e um dos maiores da História. Comandado por um terceiro suboficial não habilitado à navegação naquele tipo de lugar, o navio pertencente à empresa americana Exxon, um dos gigantes do petróleo no mundo, colidira com um bloco de gelo.

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Levada pelas correntes, em oito semanas a super mancha tinha se deslocado 750 quilómetros. No total, 1.800 quilómetros de praias ficaram cobertos de piche, em alguns pontos com uma camada de 90 centímetros de espessura.

Bombardeada pelos ecologistas e pressionada pela opinião pública mundial – comovida com as imagens de pássaros, lontras e baleias mortos no meio do óleo – a Exxon mobilizou um exército de 11 mil homens para a inédita operação de limpeza. Equipou-os com 1.400 barcos, 85 aviões e recursos como bombas de sucção e bactérias devoradoras de petróleo. Biólogos limpavam as penas de pássaro por pássaro, lontras eram alimentadas com lagostas frescas, cada pedra de cada praia era meticulosamente lavada e esfregada. O trabalho levou seis meses e custou US$ 1 bilião.

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