Em 1908 o Terramoto mais devastador em Itália

28 de Dezembro 1908

O estreito de Messina é uma estreita faixa de mar que separa a Itália (a parte da “bota”) da ilha da Sicília. Um lugar tranquilo, lar de pescadores e antigas cidades portuárias.

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Mas essa tranquilidade toda foi abalada as 5h25 da manhã de 28 de dezembro de 1908, quando o primeiro de uma série de terremotos começou a demolir tudo o que estava em pé na região. Como geralmente acontece, os terremotos causaram um tsunami de 15 metros de altura que ajudou a tornar a destruição ainda mais terrível. Entre as cidades afetadas estavam Reggio di Calabria ,Cosenza e Catania. Mas a cidade mais atingida foi Messina.

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Boa parte das construções da cidade ruíram como se fossem feitas de papelão. Os incêndios tomaram conta da cidade. Cães e ratos comiam os corpos dos mortos. Pessoas presas nos escombros mastigaram os dedos até atingir os ossos antes de morrerem de inanição. Saqueadores agiam impunemente roubando os mortos e feridos. Algumas imagens da destruição são impressionantes.

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O desastre só não foi pior por causa dos…russos. Um navio de guerra russo que fazia manobras de guerra no Mediterrâneo chegou no dia seguinte à catástrofe e começou o trabalho humanitário. Em poucas horas os russos já tinham um hospital de campanha funcionando numa praia, onde mais de 1000 pessoas foram tratadas. Os marinheiros russos – e os ingleses, que chegaram duas horas depois – também organizaram grupos de busca de sobreviventes e um “esquadrão da morte” para os saqueadores de plantão – eles eram enfileirados em grupos de 12 e fuzilados todos juntos. Até o rei da Itália, Vitor Emanuel III , ajudou no resgate dos corpos.

No meio de toda essa destruição e caos, Jesus Cristo permaneceu de pé. O mosaico com a imagem de Cristo na cúpula da Catedral do Duomo, construída em 1197, manteve-se milagrosamente inteira, enquanto boa parte do prédio ruiu.

O resultado da combinação terremoto-tsunami custou algo entre 160 mil (o número mais aceite) a 300 mil mortos.

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