1978 – O Massacre de Jonestown – Suicídio de 914 pessoas

18 de Novembro 1978

Os primeiros relatos desta tragédia  chegam-nos da Guiana Equatorial a 18 de novembro de 1978 com o congressista Leo J. Ryan e quatro outros membros do seu partido a serem baleados e mortos quando tentavam embarcar num avião na pista do Porto Kaituma . Poucas horas depois, veio o anúncio chocante que 908 cidadãos norte-americanos haviam cometido suicídio colectivo numa aldeia comunal que tinham construído na selva no noroeste da Guiana.

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A comunidade passou a ser conhecida como “Jonestown”. Os mortos eram todos membros de um grupo conhecido como “Templo do Povo”, que foi liderado pelo reverendo Jim Jones. Logo ai se descobriu que 913 das 1.100 pessoas que se acredita estarem em “Jonestown” no momento tinham morrido neste suicídio em massa.

À medida que a noite avançava, os repórteres entrevistaram Jim Jones, enquanto Ryan e Speier conversaram com membros do Povo do Templo, cujos nomes foram fornecidos por parentes nos EUA. Durante o decorrer da noite, um membro do “Jonestown” passou uma nota a um repórter da NBC, Don Harris, confessando que ele e a sua família queriam sair. Outro membro fez um pedido verbal semelhante ao Dwyer. Ambos os pedidos foram relatados para o Ryan.

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Como a delegação do congressista  Ryan estava a preparar se para embarcar nos seus aviões, Jim Jones chamou a comunidade de “Jonestown” juntos. Ele explicou-lhes, como se fosse uma premonição, que alguém no avião ia matar Ryan. As consequências dessa acção seriam a de que as forças políticas que vinham tentando destruir o Templo do Povo durante anos iriam atacar as pessoas em “Jonestown”. O “inimigo” desceria sobre eles e matá-los sem piedade. Este não era uma nova ameaça para a comunidade em “Jonestown”, eles tinham vivido com medo de um inimigo sem nome e destruidor por muitos anos, nem foi nova a solução de Jones para eles. Eles haviam sido preparados para o que ele chamou de “suicídio revolucionário” durante algum tempo.

Fundada em 1956 por Jim Jones, a Peoples Temple era uma igreja racialmente integrada e focada em ajudar as pessoas em necessidade. Jones originalmente estabeleceu a Peoples Temple, em Indianapolis, Indiana, mas, em seguida, mudou-se para Redwood Valley, Califórnia, em 1966.

Jones teve uma visão de uma comunidade comunista, aquela em que todos viviam juntos em harmonia a trabalharem para o bem comum. Ele foi capaz de estabelecer isso de uma maneira pequena, na Califórnia, mas ele sonhava em estabelecer esta seita fora dos Estados Unidos.

Esta seria totalmente sob seu controle, permitindo que os membros do Templo do Povo estivessem  longe de qualquer influência do governo dos Estados Unidos.

Jonestown era para ser uma utopia. No entanto, quando os membros chegaram, as coisas não eram como eles esperavam. Como não havia cabines suficientes construídas para abrigar pessoas, cada cabine estava cheia de beliches e superlotadas. As cabines foram segregadas por sexo, para que casais casados fossem obrigados a viver separados.

O calor e a humidade em Jonestown era sufocante e causou um número significativo de doentes. Os membros também eram obrigados a trabalhar longas jornadas de trabalho no calor, muitas vezes até 11 horas por dia.

Durante todo o dia, os membros podiam ouvir a voz de Jones transmissão através de um alto-falante.

Embora alguns membros realmente amassem estar a viver em Jonestown, outros queriam sair. Mas o acampamento foi cercado por quilómetros e quilómetro de selva e rodeado por guardas armados, membros necessários á “segurança”. E Jones não queria que ninguém saísse.

People's Temple Cult Commits Mass Suicide In Guyana

Jones disse à sua congregação que a única saída era cometer o “acto revolucionário” de suicídio. Uma mulher declarou – se contra a ideia, mas depois de Jones ter referido razões pelas quais não havia esperança em outras opções, a multidão manifestou-se contra ela.

Jones disse a todos para que se apressassem. caldeirões cheios de suco de uva com “Sabor-Aid”, cianeto e Valium, foram colocados no pavilhão aberto.

Bebês e crianças foram levados em primeiro lugar. Seringas foram usadas para despejar o suco envenenado nas suas bocas. As mães, em seguida, beberam do ponche envenenado.

Naquele dia, 18 de novembro de 1978, 912 pessoas morreram ao beber o veneno, 276 das quais eram crianças. Jones morreu com um único ferimento de bala na cabeça, mas não está claro se foi suicídio ou não.

Apenas uma dezena de pessoas sobreviveram, fosse por fugir para a selva ou por se terem escondido em algum lugar da ilha. No total, 918 pessoas morreram, quer no aeroporto quer no acampamento Jonestown.

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