1907 – Independência da Nova Zelandia

26 de Setembro 1907

Por volta de 180 milhões de anos atrás a Nova Zelândia e a Austrália eram parte de uma gigante massa territorial chamada GONDWANA. Uma agitação tectónica causou a quebra e o afastamento da Nova Zelândia de quase 3000 km para o sul da Austrália, onde se encontra hoje.

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Polinésios navegaram para cá em canoas durante as migrações em massa no começo do século de 1300, seguindo os passos de seus antecessores “Kupe” que, em 950, haviam descoberto uma terra desabitada e deram-lhe o nome de Aotearoa – “Land of the Long White Cloud” ou A Terra da Longa Nuvem Branca no idioma Maori.

Depois do explorador Holandês Abel Tasman ter descoberto as terras em 1642, foi dado o seu actual nome – Nieuw Zeeland em Holandês – sua terra natal. Tasman encontrou nativos hostis, os Maoris que já haviam chegado muito antes e não desembarcou.

Em 1769 o navegador Britânico Capitão James Cook anunciou o começo da colonização Europeia na Nova Zelândia. Ele navegou e mapeou ao redor das Ilhas Norte e Sul, dando as baías e pontos de referência nomes que continuam sendo usados até hoje.

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Depois de 1790, Europeus vieram para montar estações de baleia.

Mas não foi até 1840 que o tratado de colonização com a maioria das tribos Maori do País foi assinado e em 6 de fevereiro de 1840, o Te Tiriti o Waitangi “The Treaty of Waitangi” ou Tratado de Waitangi criou a Nova Zelândia como colônia da Coroa Britânica, colocando o povo Maori sobre a protecção da Coroa e dando a eles a continuidade do direito de ter sua própria terra tribal. Este tratado é hoje a base das reivindicações das tribos Maori pela injusta tomada de terras pelos colonizadores Britânicos.

O que ficou conhecida como “New Zealand Land War” ou a guerra por terras na Nova Zelândia continuou por mais de 30 anos após a assinatura do tratado.

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Em 1860, o ouro foi descoberto na Ilha Sul pelo explorador Australiano Gabriel Read, ocasionando uma corrida de esperançosos imigrantes, particularmente os chineses. O maior filão era na região de Otago.

Dez anos depois a corrida do ouro tinha acabado. No prazo de outra década a refrigeração transformou as exportações para carne e produtos derivados de leite.

A Nova Zelândia, com sua população de 4 milhões, é menos populosa comparada com outros Países. Mas tem imposto os seus fundamentos em todas as arenas do mundo, da ciência ao desporto e com êxito nas artes.

Em 1893, este foi o primeiro País autogovernado a dar o direito de voto às mulheres.

O País tornou-se uma nação independente em 1907 como membro da Comunidade Britânica.

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Na década de 1950, a Nova Zelândia alcançou dois dos seus mais gloriosos momentos. O Alpinista Edmund Hillary (agora Sir. Edmund) foi a primeira pessoa a conquistar a montanha mais alta do mundo, o Mt. Everest, em 1953. Em 1956 a equipa nacional de râguebi da Nova Zelândia, os All Blacks, uniu a nação quando venceu a equipa Sul Africana Springboks por três a um. Hoje o desporto está entranhado na cultura Kiwi, como são conhecidos os Neozelandeses.

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