1995 – Shopping desaba em Seul e faz 500 mortos

29 de Junho 1995

No dia 29 de Junho de 1995, o shopping center Sampoong em Seul, Coreia do Sul, desaba e mata mais de 500 pessoas.

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A tragédia no luxuoso estabelecimento ocorreu devido a uma série de erros cometidos pelos projectistas e empreiteiros que construíram o edifício, além da criminosa negligência do seu proprietário.

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Lee Joon ergueu o Sampoong no terreno de um antigo depósito de lixo em 1989. Estava originalmente projectado para cinco pavimentos, porém, a meio da construção, insistiu no acréscimo de um pavimento extra dotado inclusive de uma piscina. Diversos engenheiros que trabalhavam no projecto advertiram Joon que a sobrecarga era perigosa. Ao invés de levar em conta a advertência, resolveu demiti-los.

Além do mais, o departamento de planeamento da municipalidade de Seul não foi comunicado da mudança e os inspectores de segurança do governo que monitorizavam a construção foram corrompidos.

Em 1995, o shopping era um verdadeiro sucesso, com mais de 40 mil clientes passando pelas suas portas todos os dias. A 27 de Junho, foi registado uma fuga de gás, contudo, Joon recusou-se a interditar o prédio. Dois dias depois, o tecto do quinto pavimento exibia sinais de um iminente colapso. Entretanto, a única medida preventiva adoptada foi a de remover as mercadorias mais caras. Permitiu-se também que alguns executivos deixassem o local mais cedo.

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Por volta das seis horas da tarde de 29 de junho, centenas de pessoas faziam a sua refeição na praça de alimentação situada no subsolo, quando toda a estrutura do edifício ruiu sobre as suas cabeças. O tecto do quinto andar desabou, provocando o consequente desabamento de todos os pavimentos abaixo. Focos de incêndio surgiram aqui e ali em toda a estrutura, alguns provocados pela gasolina dos carros estacionados nas garagens do shopping. O fogo só foi completamente dominado alguns dias depois.

Os difíceis trabalhos de resgate prosseguiram por semanas e, milagrosamente, um sobrevivente foi resgatado 16 dias após o colapso. A maioria das pessoas não teve a mesma sorte. Mais de 500 morreram e outros 900 sofreram graves ferimentos.

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25 pessoas foram condenadas pelo desastre. Lee Joon, acusado de negligência criminosa, foi condenado a sete anos e meio de prisão.