Independência do Kuwait

19 de Junho 1961

Kuwait é um país localizado na Península Arábica na Ásia Ocidental que faz fronteira com o Iraque e com a Arábia Saudita. Possui um território de aproximadamente 18 mil Km² e uma população de cerca de três milhões de habitantes. A sua capital é a Cidade do Kuwait e a língua oficial é o árabe.

Bandeira Kuwait

A região onde hoje se encontra o território do Kuwait foi colonizada pelos gregos no século III antes de Cristo, local onde acreditavam que havia sido enterrado Ícaro, um ser mitológico, filho Dédalo conhecido por tentar deixar Creta voando. No decorrer dos séculos seguintes, a região testemunhou a presença de muitos impérios e a intensa disputa entre grupos étnicos distintos.

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O termo Kuwait é o diminutivo de kut, que significa forte.. Os primeiros colonos permanentes na região vieram da tribo Bani Khalid e foram eles que estabeleceram o Estado do Kuwait. Este foi fundado no início do século XVIII reunindo vários clãs da região de Anaiza, resultando na miscigenação dos migrantes. Após vários deslocamentos, esses povos encontraram um lugar aprazível para viver e se uniram a tribo Bani Khalid. Progressivamente, o Kuwait tornou se um ponto central de comércio e beneficiou da sua posição favorável. Mas, como aconteceu em toda a região, o Kuwait ficou sob influência do Império Otomano no final do século XIX. Apesar dos otomanos reconhecerem a autonomia da dinastia al-Sabah, eles reivindicaram a soberania sobre o Kuwait. O crescente interesse de países europeus na disputa por mercados consumidores e áreas de influência no Oriente causou a aproximação do Kuwait com o Reino Unido no final do mesmo século. O país árabe deu o controle da política externa aos britânicos, em troca de protecção e subsídios. O início do século XX marcou a intensificação das tensões internacionais nas disputas por mercado, que veio acompanhada de outros problemas políticos resultando na Primeira Guerra Mundial. O conflito extinguiu o Império Otomano, gerando vários Estados independentes no Oriente. O Kuwait tornou se um principado independente protegido pelo Império Britânico. Nas décadas de 1920 e 1930, o Kuwait tornou se um dos países mais pobres do mundo por causa do colapso da coleta de pérolas no Golfo Pérsico, que arruinou a sua economia. A dependência cresceu mais ainda em relação aos britânicos, que desfrutavam de regalias e privilégios no seu território.

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O Kuwait tornou se totalmente independente no dia 19 de junho de 1961, acabando com as regalias dos britânicos. Logo em seguida, foram descobertos postos de petróleo na região, o que causou um grande investimento de recursos no país, reflectindo um enorme crescimento da indústria de petróleo, responsável por transformar o Kuwait. O país deixou de ser um pobre produtor de pérolas e tornou se um dos mais ricos da Península Arábica em pouco tempo, atraindo muitos trabalhadores do Egipto e da Índia. A independência e o poderio económico do Kuwait foram reconhecidos pelos vizinhos árabes no decorrer da década de 1960.

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O país diversificou a sua produção e as suas exportações ,estabelecendo fortes vínculos comerciais com Japão, Estados Unidos e União Europeia, por exemplo. Hoje, o Kuwait é um dos países mais ricos do mundo, com uma economia que cresce consideravelmente.

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