As Filipinas tornam se independentes

12 de Junho 1898

República das Filipinas  é um país independente localizado a sudeste da Ásia, cuja capital é Manila. Sua área total é de cerca de 300.000 km². A população é de cerca de 93,6 milhões, na maioria seguidores do cristianismo, do ramo católico, sendo que uma importante minoria segue o islamismo. As línguas oficiais são o filipino e o inglês, e a moeda corrente é o peso filipino. As Filipinas constituem um arquipélago de 7107 ilhas, localizadas entre Malásia, Indonésia, Taiwan e China.

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Os primeiros habitantes das Filipinas, os chamados negritos, teriam se instalado há 30.000 anos, vindos de Bornéu e Sumatra. Os malaios vieram em sucessivas ondas, da área de Taiwan. Os chineses chegam no século IX, e pouco depois, os comerciantes árabes, que introduzem o islã no sul.

O explorador português Fernão de Magalhães chega às Filipinas em 1521, tomando o arquipélago em nome da Espanha. O início do século XIX foi o período da conversão ao catolicismo romano. Na segunda metade do século, filipinos educados à maneira europeia, os “ilustrados” (como o herói nacional José Rizal) começam a criticar os excessos do domínio colonial e cultivam um senso de identidade nacional. Finalmente ocorre uma revolta em 1896, sob a liderança de Emilio Aguinaldo, e que continuou até os americanos derrotarem a frota espanhola na baía de Manila, durante a Guerra Hispano-Americana. Aguinaldo declarou a independência da Espanha a 12 de Junho de 1898.

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Os primeiros anos de independência foram dominados pelo estreitamento de laços com seus vizinhos asiáticos. O presidente Ferdinand E. Marcos governou de 1973 até meados de 1981, numa administração marcada pela corrupção e nepotismo, contribuindo para um sério declínio do crescimento económico e desenvolvimento. Marcos fugiu das Filipinas em face de uma revolta cívico-militar pacífica que instalou Corazón Aquino como presidente em 25 de Fevereiro de 1986.

Sob a presidência de Aquino, houve a revitalização das instituições democráticas e liberdades civis. Fidel Ramos foi eleito presidente em 1992, e em outubro de 1995, estabeleceu um acordo pondo fim aos vários movimentos insurgentes do país. Um acordo de paz com o maior grupo  muçulmano, a Frente de Libertação Nacional Moro (MNLF), foi assinado em 1996.

Em eleições de 2010, do Partido Liberal, o senador Benigno S. Aquino III (filho de Ninoy Aquino e Corazón) conquista a presidência, fazendo campanha contra a corrupção e estimulando a criação de empregos, prestação de cuidados de saúde e educação, e outras questões domésticas.

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El Nido, Filipinas