“Royal Albert Hall“ – Inaugurado pela Rainha Vitoria

29 de Março  1871

O Royal Albert Hall  é um salão de espectáculos em South Kensington, Londres. Tem uma capacidade para quase 6.000 pessoas. Foi inaugurado a 29 de Marco de 1871, pela Rainha Vitória.

Desde a sua inauguração, o Royal Albert Hall tem sido utilizado para eventos culturais e desportivos, com concertos ou espectáculos musicais.

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O sucesso da Exposição Mundial de 1851, em Londres, levou o Príncipe Albert, marido da Rainha Victoria, a idealizar um complexo público voltado ao conhecimento e à cultura, em South Kensington, constituído por um grande hall central e outros equipamentos que promoveriam as artes e as ciências. Nomeada informalmente Albertopolis, a região passou a abrigar, ao longo dos anos, instituições como o Imperial College of London, o Victoria & Albert Museum e o Natural History Museum.

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Inspirado nos anfiteatros romanos, o Royal Albert Hall of Arts and Sciences teve o seu tijolo (vermelho) fundamental lançado em 1867 e foi inaugurado cinco anos depois, em 1871. O projeto inicial, autoria de engenheiros civis da Royal Engineers, previa acomodar 30 mil espectadores, mas esse número teve que ser diminuído para 7 mil, por razões práticas e financeiras. (Parte do orçamento foi aplicado na construção do Albert Memorial, vizinho ao Royal Albert Hall, após a morte do príncipe, em 1861.) Outras adaptações foram necessárias para se corrigir a acústica deficiente do auditório, e a solução definitiva foi aplicada em 1969, quando discos de fibra de vidro foram suspensos sob a cobertura para atenuar os problemas de eco.

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Assim como tantos outros ícones londrinos, o Royal Albert Hall sofreu danos durante a Segunda Guerra, porém não tão severos, já que servia de referência para os aviadores alemães. Entre 1996 e 2004, passou por um grande processo de renovação técnica, e outras melhorias de infraestrutura foram implementadas sob a supervisão de órgãos de preservação, atentos à protecção deste património histórico nacional.

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