Em 1882 Robert Koch descobre a bactéria responsável pela Tuberculose

24 de Março  1882

No dia 24 de Março de 1882, o médico alemão Heinrich Hermann Robert Koch anunciava a identificação do bacilo causador da tuberculose.

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O homem magro e de estatura mediana inicia sua apresentação lentamente, com certa hesitação. Os convidados ouvem com atenção e, talvez, alguns já comecem a suspeitar de que serão testemunhas de um marco na história da ciência. O colega Robert Koch, na época com 38 anos, anuncia a descoberta do causador da tuberculose, baptizado por ele como “bacilo da tuberculose”.

“Em função das minhas inúmeras observações, considero provado que em todos os casos de tuberculose, em pessoas e animais, é encontrado o que chamei de bacilo da tuberculose. Um microorganismo que, através de suas características peculiares, diferencia-se de todas as outras bactérias conhecidas.”

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Na época, além do fato de que era maligna e infecciosa, não se sabia muito mais sobre a tuberculose. A doença – também conhecida como tísica pulmonar – podia arrebatar um paciente em poucas semanas, outros sofriam durante anos antes de morrer. Dos 50 milhões de alemães, um milhão sofriam de tísica. Oitenta mil morriam todos os anos da doença. E um em cada sete europeus perecia de tuberculose.

“No final do século 19, a tuberculose era tão temida quanto o câncer e o enfarte de coração actualmente”, explica Peter Schneck, do Instituto Histórico de Medicina da Clínica Charité, em Berlim. “Realmente uma doença popular, como se dizia na época, e era também, com certeza, consequência das condições sociais. Estava directamente ligada ao aparecimento das grandes cidades. Muitas pessoas viviam comprimidas nos centros urbanos de trabalho, onde faltavam moradias, saneamento e condições higiénicas apropriadas.”

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Robert Koch queria agora evidenciar o causador da tísica através de testes com animais e análise microscópica. Em agosto de 1881, iniciou suas pesquisas: infectou duas cobaias com material tuberculoso e esperou que estas adoecessem. Paralelamente, preparava amostras, coloria e examinava-as no microscópio.

Sempre trabalhando com técnicas novas de coloração, Robert Koch procurava tornar visível o que ninguém conseguira ver até então. No 271º preparado, o pesquisador encontrou o que tanto procurara: bacilos finos em forma de bastão com sinuosidades e espiralações. Ele conseguiu desenvolver uma cultura desses microorganismos sobre nutrientes. E encontrou, finalmente, a última prova de que precisava: a tal cultura, criada fora dos hospedeiros, era a responsável pela tuberculose.

Robert Koch realizou um trabalho difícil e intenso antes de apresentar seus resultados aos integrantes da Sociedade Berlinense de Fisiologia, em 24 de março de 1882. Sua novidade revolucionária logo ganhou os media. “Com o telégrafo a notícia correu o globo. A imprensa do mundo todo anunciou que a causa da tuberculose fora descoberta por um homem chamado Robert Koch.

Com a descoberta do bacilo, Robert Koch desmascarou a tísica. Agora, os especialistas não lidavam mais com algo indeterminado, mas sim com um parasita concreto. A tuberculose, até então tão temida, começava a tombar diante do avanço da ciência.

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