1858 – Nascia Rudolf Diesel

18 de Março  1858

Rudolf Christian Karl Diesel (Paris, 18 de Março de 1858 — 30 de Setembro de 1913) foi um engenheiro  mecânico Alemão, inventor do motor a diesel.

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Era o segundo de três filhos de Theodor e Elise Diesel, imigrantes alemães em França. Diesel idealizou um dos mais importantes sistemas mecânicos da história da humanidade. Rudolf Diesel elaborou um motor a combustão interna a pistões que explorava os efeitos de uma reacção química, um fenómeno natural, que acontece quando o óleo é injectado num recipiente com oxigénio, causando uma explosão ao misturar-se. Para conseguir controlar tal reacção e movimentar uma máquina foi necessária uma infinidade de outros inventos, como a bomba injectora, elaborar sistemas de múltiplas engrenagens e outros acessórios controladores para que a pressão de libertação actuasse precisamente na passagem do embolo do pistão no ângulo de máxima compressão.

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Rudolf Diesel registou a patente do seu motor-reactor em 23 de Fevereiro de 1897, desenvolvido para trabalhar com óleo de origem vegetal. Entretanto, em sua homenagem, foi dado ao produto oleoso mais abundante obtido na primeira fase de refinação do petróleo bruto o nome de Diesel. Isso não quer dizer que todos os motores a injecção sejam obrigados a funcionar com óleo diesel, desde que regulem a pressão no sistema de injecção, um motor pode passar a funcionar com qualquer tipo de óleo, tanto pode ser de origem vegetal ou animal.

Face a sua simplicidade e a enorme aplicação, o motor de pistões movidos a reacção óleo-oxigénio rapidamente penetrou nos lugares mais longínquos do planeta, revolucionando o mundo industrial e substituindo os dispendiosos sistemas mecânicos a vapor que até então movimentavam as locomotivas e transportes marítimos por unidades geradoras diesel – eléctrica

Após negociar o seu invento, durante uma travessia do canal da mancha, o inventor morre em circunstâncias que jamais foram esclarecidas. Vários boatos sobre o seu desaparecimento e morte circularam, e a imprensa deu grande cobertura ao facto. Muitas suspeitas foram levantadas (acidente, suicídio, homicídio ?).

Na noite de 29 de Setembro de 1913, embarcou num barco em Antuérpia, Bélgica, rumo a Londres. Jamais chegaria ao seu destino. Duas semanas depois, um barco encontrou um cadáver próximo da costa belga.

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