1905 – Fundado em Chicago o “Rotary Club “

23 de Fevereiro 1905

Rotary foi fundado em Chicago,Illinois, EUA, no dia 23 de Fevereiro de 1905. Paul Percy Harris, o seu fundador, reuniu-se naquela data com três amigos, Silvester Schiele, distribuidor de carvão, Gustavus E. Loehr, engenheiro de minas e Hiram E. Shorey, alfaiate. Paul Harris tinha constatado que a maioria das amizades eram exclusivamente profissionais e pretendia transformar alguns dos seus clientes em verdadeiros amigos. O objectivo de Paul era promover companheirismo entre homens de negócios. As reuniões do grupo eram realizadas alternadamente, no local de trabalho de cada um e, devido a essa rotação, o clube por eles constituído passou a chamar-se “Rotary”. Decidiram que o quadro social do Clube seria composto por uma pessoa de cada ramo de negócio ou profissão evitando, assim, concorrência entre os seus membros.

Em 1907, Paul Harris foi eleito Presidente do Rotary Club de Chicago e a sua principal meta foi desenvolver o quadro social do seu Clube e estender o movimento Rotário a outras cidades, dirigindo-o à prestação de serviços à comunidade.

Em 1910, realizou-se a 1ª Convenção de Rotary, onde foi criada a Associação Nacional de Rotary ClubsRotary tornou-se internacional com a fundação do Rotary ClubWinnipeg-Canadá.

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Em 1912 a Associação Nacional de Rotary Clubs passou a denominar-se Associação Internacional de Rotary Clubs, contando já com 50 Clubes e, em 1917, a Associação Internacional de Rotary Clubs passou a denominar-se Rotary International. Embora a ideia original tenha sido a promoção do companheirismo, a prestação de serviços em resposta a carências da comunidade tornou-se a característica principal da organização.

Hoje em dia Rotary International é a maior organização de clubes de serviços, com mais de 1,2 milhões de membros em mais de 33000 clubes espalhados por todo o mundo.

C002623a The 20th anniversary of the Rotary Club of Chicago

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