1876 – Nasce o Escritor Jack London

12 de Janeiro 1876

Jack London nasceu em 12 de Janeiro de 1876. Escreveu obras muito diversas, desde histórias de amor convencionais até à literatura fantástica. Torna-se, porém, mundialmente famoso com os livros “The Call of the Wild” (“O Apelo da Floresta“), “White Fang” (“O Presas Brancas“) e “The Sea-Wolf” (“O Lobo do Mar“): Além da escrita, outra grande paixão de London foi a agricultura, tendo desenvolvido um rancho de que era proprietário. Morreu em 22 de Novembro de 1916 com a idade de 40 anos. As suas obras principais continuam a ser lidas com entusiasmo pelas sucessivas gerações e têm servido de base a adaptações ao cinema e à televisão.

A ocupação do pai, a astrologia, poderia ter-lhe augurado um destino indulgente; o meio social da mãe, também rico e culto, da alta sociedade de Ohio, poderia tê-lo isentado de uma luta demasiado violenta pela vida. Mas não. Passou a adolescência nos cais de S. Francisco e aos quinze anos começou a trabalhar numa fábrica de conservas. Viveu à margem da lei, alcoólico e rebelde, com uma única luz: a devoradora paixão pela leitura. Encontraria uma paixão paralela: a política. As leituras e o compromisso com o socialismo ver-se-iam aumentadas por uma vocação aventureira que, primeiro, o levaria a caçar focas no Árctico e, depois, a procurar ouro no Alasca.

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A sua celebridade deve se às obras que escreveu sobre os relatos de aventuras, especialmente O Apelo da Floresta (1903), em que apresenta um cão doméstico transformado em chefe de uma alcateia de lobos, alegoria da sobrevivência darwinista, escrita com estilo de qualidade. Também O Lobo do Mar (1904), narração centrada na figura do capitão Wolf Larsen, homem decidido a pôr em prática o super-homem de Nietzsche e Spencer, mas que é derrotado pela cegueira e pelos desígnios de um diletante sob as suas ordens. Presas Brancas(1906) retoma, mas ao contrário, o tema de O Apelo da Floresta: é a inserção de uma fera no mundo humano. As peripécias que Jack London viveu durante a febre do ouro no Alasca, em 1897, surgem no relato autobiográfico A Paixáo de Martin Eden(1909), em que se tornam patentes as contradições do escritor e a sua passagem desde as penosas condições do pioneiro até ao bem-estar do autor de êxito. O mesmo tom aventureiro pulsa nos seus inumeráveis contos, reunidos em colecções como A Aventura do Grande Norte e Outros Relatos,Contos dos Mares do SulUma Aventura no Ar e Outros Contos.

Jack London's 1903 The Call of the Wild was a sensation — it sold one million copies and made London the most popular American writer of his generation. He's shown above in 1916, shortly before his death at age 4

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