1942 – Nascia o cientista Stephen Hawking

8 de Janeiro 1942

Stephen William Hawking (Oxford, 8 de Janeiro de 1942) é um Físico e Cosmólogo Britânico e um dos mais consagrados cientistas da actualidade. Doutor em cosmologia, foi Professor de Matemática na Universidade de Cambridge , onde ainda hoje se encontra como Professor emérito, um posto que foi ocupado por Isaac Newton, Paul Dirac e Charles Babbage. Actualmente, é director de pesquisa do Departamento de Matemática Aplicada e Física Teórica (DAMTP) e fundador do Centro de Cosmologia Teórica (CTC) da Universidade de Cambridge.

Stephen William Hawking  nasceu exactamente no aniversário dos 300 anos da morte de Galileu. Os seus pais eram Frank Hawking, um biólogo pesquisador que trabalhava como parasitólogo no Instituto Nacional de Pesquisa Médica de Londres, e Isabel Hawking. Teve duas irmãs mais novas, Philippa e Mary, e um irmão adoptivo, Edward. Hawking sempre foi interessado por ciência. Na sua infância, quando ainda morava em St. Albans, estudou na St Albans High School for Girls (garotos de até 10 anos eram educados em escolas para garotas) entre 1950 e 1953 – ele foi um bom aluno, mas não era considerado excepcional.

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Entrou, em 1959, na Universidade de Oxford, onde pretendia estudar matemática, em contraste com o seu pai que gostaria que Stephen estudasse medicina. Como não pôde, por não ser disponível em tal universidade, optou então por física, formando-se três anos depois (1962). Os seus principais interesses eram Termodinâmica, Relatividade e Mecânica Quântica. Obteve o doutoramento em Cambridge em 1966, de onde é actualmente um membro honorário. Depois de obter este grau, passou a ser pesquisador e, mais tarde, professor no Gonville and Caius College . Depois de abandonar o Instituto de Astronomia em 1973, Stephen entrou para o Departamento de Matemática Aplicada e Física Teórica tendo, entre 1979 e 2009, ano em que atingiu a idade limite para o cargo.

Casou pela primeira vez em Julho de 1965 com Jane Wilde, separando-se em 1991. Casou depois com sua enfermeira Elaine Mason em 16 de Setembro de 1995, da qual se divorciou em 2006. Hawking continua combinando a vida em família (seus três filhos e três netos) e a sua investigação em física teórica junto com um extenso programa de viagens e conferências.

Hawking é portador de  Esclerose Lateral Amiotrófica (ELA) , uma rara doença degenerativa que paralisa os músculos do corpo sem, no entanto, atingir as funções cerebrais, sendo uma doença que ainda não possui cura. A doença foi detectada quando tinha 21 anos. Em 1985 Hawking teve que submeter-se a uma traqueotomia após ter contraído pneumonia, desde então, utiliza um sintetizador de voz para comunicar. Gradualmente, foi perdendo o movimento dos seus braços e pernas, assim como do resto da musculatura voluntária, incluindo a força para manter a cabeça erguida, de modo que sua mobilidade é praticamente nula. Em 2005 Hawking usava os músculos da bochecha para controlar o sintetizador, e em 2009 já não podia mais controlar a cadeira de rodas elétrica. Desde então outros grupos de cientistas estudam formas de evitar que Hawking sofra de sindroma de encarceramento, cogitando traduzir os pensamentos ou expressões de Hawking em fala. A versão mais recente, desenvolvida pela Intel e cedida a Hawking em 2013, rastreia o movimento dos olhos do cientista para gerar palavras.

Em 9 de janeiro de 1986, foi nomeado pelo papa João Paulo II membro da Pontifícia Academia das Ciencias.

Em 2015, em Londres, Drake, Martin Rees e o empresário russo Yuri Milner, juntamente com Stephen Hawking, anunciaram as suas intenções de fornecer US$ 100 milhões em financiamento ao longo da próxima década para os melhores pesquisadores  através do projeto “Breakthrough Listen” que permitirá que novos levantamentos de dados rádio e ópticos possam ocorrer usando os mais avançados Telescópios.

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Professor Stephen William Hawking, CH, CBE, FRS, FRSA, at the Department of Applied Mathematics and Theoretical Physics, University of Cambridge..Photograph © Jason Bye.t:  07966 173 930.e: mail@jasonbye.com.w: http://www.jasonbye.com.

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