Sputnik 1 – 1º Satélite lançado ao espaço

4 de Outubro 1957

O dia quatro de Outubro de 1957 foi um marco para história mundial. Nesta data, a União Soviética colocou o satélite Sputnik em órbita. Este foi o primeiro satélite artificial lançando ao espaço e marcou a corrida espacial que era travada entre os soviéticos e os Estados Unidos.

Como outros projectos seriam lançados posteriormente, esse satélite ficou conhecido como Sputnik I. Apesar do pioneirismo dos russos, o Sputnik era bem simples. A sua finalidade era apenas transmitir um sinal de rádio que fazia um “beep” e podia ser escutado pelos aparelhos de rádio amador no mundo inteiro.

Após vinte e dois dias de funcionamento, as baterias do transmissor acoplado no satélite se esgotaram, mas o Sputnik I conseguiu ficar na órbita terrestre por seis meses antes de cair. Apesar da simplicidade do projecto, o Sputnik I auxiliou estudiosos de astronomia na identificação das camadas da alta atmosfera da terra.

Outro avanço importante que foi impulsionado pelo Sputnik I foi no estudo dos meteoritos. O satélite sofreu um impacto com um meteorito e passou por uma despressurização interna. Assim, ficou evidente que havia variação de temperatura na órbita da Terra. Essas variações foram percebidas no sinal que o transmissor emitia.

Após o sucesso do lançamento do satélite Sputnik I e as crescentes investidas espaciais dos Estados Unidos, a União Soviética continuou investindo em seu programa e lançou outros satélites nos anos seguintes.

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** FILE **  The start of the Space Race--the launching of a Soviet man-made earth satellite, Sputnik 1-- is shown in this photo from the Russian documentary film, released December 27, 1967, by the Russian news photo agency, Novosti. 50 years ago - The Space Age began as the Soviet Union launched Sputnik, the first man-made satellite, into orbit, on October 4, 1957. (AP Photo/Novosti) ** B/W ONLY * NO SALES **