Alan Shepard é o 1º Norte Americano a viajar no espaço

5 de Maio 1961

Alan Barlett Shepard, Jr. foi um astronauta dos Estados Unidos, que participou nos projetos Mercury e Apollo, o primeiro norte-americano e o segundo homem a ir ao espaço – num voo suborbital em 1961. Foi um dos doze homens que pisaram a Lua, onde esteve na missão Apollo 14, em Fevereiro de 1971.

Em Janeiro de 1961 ele foi escolhido para o primeiro voo espacial tripulado dos Estados Unidos. Mas uma série de atrasos, motivados por problemas técnicos, fizeram com que o cosmonauta soviético Yuri Gagarin fosse o primeiro ser humano no espaço.

Em 5 de maio de 1961, Shepard pilotou a nave Freedom 7 e tornou-se o segundo homem a viajar pelo espaço. Foi lançado de Cabo Canaveral, no Centro Espacial Kennedy, Flórida, e voou numa trajectória balística que o levou a uma altitude cerca de 180 km, num voo suborbital onde teve que assumir o controle manual da cápsula espacial por diversas vezes, ao contrário do vôo orbital automático de Gagarin dias antes.

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