Fim da Guerra do Vietnam

30 de Abril 1975

Com o cerco dos norte-vietnamitas e dos vietcongs, instalou se o caos na capital Saigão e civis e militares histéricos tentaram sair da cidade de qualquer maneira. A lei marcial foi declarada e helicópteros começaram a evacuar autoridades e civis vietnamitas, norte-americanos e estrangeiros, partindo de várias pontos da cidade e do complexo da embaixada. A operação  (Frequent Wind) havia sido adiada, porque o embaixador Graham acreditava ainda ser possível que Saigão resistisse até que algum acordo político impedisse a invasão da capital. Por outro lado, a Operação Babylift – implantada no começo de Abril de 1975 – ainda persistia, trasladando órfãos de Saigão em aviões  para países mais seguros.

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Em 26 de Abril de 1975 a Operação Babylift terminaria com um saldo de mais de 3 mil órfãos resgatados, apesar da queda desastrosa do avião no primeiro dia da operação.  Pouco depois, na manhã de 29 de Abril de 1975, o secretário John Schlesinger anunciou o fim daquela que foi a maior operação de resgate por helicópteros da história, e que ocorreu no meio de uma atmosfera de completo caos e medo, com multidões lutando desesperadamente por lugares limitados em helicópteros americanos. Todo o resgate corria contra o relógio, enquanto os tanques comunistas forçavam as entradas e as defesas nos subúrbios da cidade. Nas primeiras horas da manhã do dia 30, os últimos marines foram evacuados da guarda da embaixada, enquanto civis invadiam o perímetro e espalhavam se pelos jardins. Muitos deles tinham trabalhado para os norte-americanos e foram deixados para trás, entregues ao seu destino.

Ao fim da manhã, as tropas do Exército Popular do Vietnam venceram toda a resistência em Saigão, capturando rapidamente edifícios e instalações chaves da cidade. Um tanque rebentou os portões do Palácio Presidencial ás 11:30, hora local, e uma bandeira da Frente Nacional de Libertação foi hasteada sobre ele. O sucessor de Thieu, general Minh, tentou fazer uma rendição formal, mas foi  lhe dito que nada mais havia do que se render. Minh então deu seu último comando, ordenando a rendição geral de todas as tropas sul-vietnamitas.

A guerra do Vietnam chegava ao fim depois de 14 anos de sangue, sofrimento e atrocidades.

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WAR & CONFLICT BOOK ERA:  VIETNAM

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